Les conflits familiaux durant les successions: fréquents mais évitables

Publié le 10/08/2018 à 06:00

Les conflits familiaux durant les successions: fréquents mais évitables

Publié le 10/08/2018 à 06:00

[Photo: 123RF]

L’argent est un sujet qui tend souvent à faire resurgir de vieux conflits. Il existe des astuces pour les éviter.


Malheureusement, j’ai en tête une foule de souvenirs de familles terminant déchirées suite au règlement de la succession de leur mère ou leur père. Je suis toujours surprise de constater que les parents s’imaginent que puisque les enfants s’entendent bien, il n’y aura pas de conflits suite à leur décès. C’est pourtant connu, lorsque des sommes d’argent importantes sont en jeu, les vieilles blessures resurgissent et les nouveaux conflits apparaissent, même si tout le monde s’entendait bien.


Récemment, j’ai lu un article qui traitait de ce sujet des « rivalités fraternelles », et voici les 5 conseils partagés par l’auteur pour réduire ou minimiser ces chicanes de famille.


1)      Soyez honnêtes : reconnaissez les conflits familiaux sous-jacents


La plupart du temps, les bouleversements émotionnels survenant lors du règlement d’une succession résultent de conflits qui mijotent depuis longtemps et qui resurgissent avec intensité. Par exemple, certains enfants pourraient avoir l’impression que les parents ont fait preuve d’une certaine forme de favoritisme durant leur enfance. Ce sentiment pourrait même découler d’évènements qui peuvent sembler anodins, comme l’achat de vêtements neufs à un aîné.


Si vous pensez qu’un de vos enfants peut ressentir ce genre d’émotion, il est important qu’il prenne les précautions pour éviter que cela ne prenne de l’ampleur et devienne problématique pour la bonne entente fraternelle après votre décès.


2)      Laissez des instructions claires dans votre testament


Il est primordial de laisser des instructions claires à vos proches quant à l’existence et l’emplacement de vos documents importants. Il arrive souvent que les gens perdent des semaines à faire la chasse aux documents entre le sous-sol et le grenier, ou bien à essayer d’avoir accès aux différents coffres-forts, avant de finalement trouver le testament recherché. Ce délai inutile fait augmenter le stress et génère des frustrations au sein des héritiers.


3)      Communiquez clairement des souhaits spécifiques


Un cas classique de différend survenant lors du règlement d’une succession est le sort de la maison familiale. En effet, il arrive souvent qu’un héritier souhaite fortement qu’elle soit mise en vente, alors qu’un autre voudrait plutôt qu’elle reste au sein de la famille. Dans votre testament, indiquez clairement comment vous souhaitez que vos actifs soient gérés à votre décès. Ainsi, il est moins probable qu’apparaissent les ambiguïtés, malentendus et désaccords.


Les objets personnels qui ont une valeur sentimentale ou historique particulière provoquent souvent des querelles. Si un membre de la famille affirme qu’on lui a promis un tel objet, par exemple, mais que les documents de la succession ne sont pas clairs à ce sujet, il risque d’y avoir des blessures émotionnelles et des conflits qui s’ensuivent.


C’est une bonne idée, de votre vivant, de discuter avec vos enfants des biens qu’ils aimeraient avoir lors de votre décès. En effet, imaginez vos quatre filles qui espèrent avoir le même collier de perles. Il est impossible de le séparer, mais la discussion amènera sans doute des solutions.


Un autre conseil est de prendre des photos des objets « spéciaux », comme des meubles ou des bijoux, et d’accompagner ces photos d’une liste bien claire de ceux qui doivent en hériter. Cela peut être fait dans votre testament ou bien dans un addendum. Mettre ces souhaits par écrit de cette façon permet d’éliminer toute possibilité de mauvaise interprétation.


4)      Nommez un liquidateur neutre


Il est assez fréquent pour un parent de désigner un de ses enfants comme liquidateur de sa succession. Mais il est reconnu qu’il vaut mieux nommer quelqu’un de neutre, comme un professionnel, qui n’a aucun intérêt dans la succession.


Quand un enfant prend les rênes du règlement de la succession d’un parent, et qu’il existe d’autres enfants, des conflits sont presqu’automatiquement générés, et tout parent voudrait éviter cela.


Une tierce personne objective et formée dans le domaine est sans contredit mieux placée que quiconque, surtout si l’on pense aux conflits qui peuvent surgir. Ainsi, l’embauche de professionnels pour gérer vos affaires, plutôt que de placer un parent ou un ami au centre d’une affaire qui peut rapidement devenir difficile et inconfortable est certainement une bonne option!


5)      Tenez une réunion de famille


Il arrive souvent, après le décès d’un proche, que les dernières personnes à apprendre les détails contenus dans le testament soient les bénéficiaires. Cette situation n’est pas optimale. Imaginez-vous recevoir des informations importantes concernant l’héritage lors des funérailles de votre parent décédé, par exemple. Pour éviter ce genre de situation, prévoir une réunion familiale pour ouvrir le dialogue sur vos projets et les motivations qui les soutiennent s’avère un choix judicieux. Ainsi, tous les proches étroitement impliqués sauront à quoi s’attendre durant la succession.


Si vous laissez une somme importante à un organisme de bienfaisance par exemple, sans avertir personne ni justifier votre décision, certains de vos héritiers pourraient être confus et irrités, surtout si cette information fait partie des premières nouvelles qu’ils reçoivent lors du règlement de la succession. Cependant, si vous leur avez bien expliqué à l’avance les raisons vous motivant à agir ainsi, alors ce genre d’émotions négatives ne risque pas de surgir. Ils auront la chance de vous poser leurs questions et de vous faire part de leur opinion.


Il est certain qu’il est impossible de prévoir tous les conflits familiaux qui pourraient survenir après votre départ, mais une chose est certaine : prendre le temps d’expliquer vos plans de transfert de patrimoine, vos motivations et intérêts à vos enfants à l’avance permet de réduire les chances qu’ils surviennent.

À propos de ce blogue

Des études ont démontré qu’environ la moitié des Canadiens adultes ont un testament valide, ce qui est peu. Alors que certains aimeraient qu’à leur décès, leur conjoint ou leurs enfants héritent de tous leurs biens, d'autres préfèrent ne pas penser à ce genre de détail pour le moment. Peu importe votre situation, la rédaction d'un testament et l'établissement d'un plan visant la distribution de vos biens sont des étapes très importantes. En effet, clarifier le genre d’héritage que vous souhaitez léguer, ainsi que planifier les soins qui devront être prodigués si vous avez des personnes à votre charge, par exemple, représentent des gestes que vous pouvez poser et qui peuvent grandement bénéficier aux gens qui vous sont chers. Carmela vous amènera à réfléchir et analyser votre situation dans le but de vous aider à bien planifier vos affaires. Ce faisant, elle vous offrira un aperçu pratique des éléments dont vous devriez tenir compte ainsi que des questions personnelles que vous devriez aborder dans le cadre de la préparation de votre testament et de la planification de votre succession. L'objectif étant l’atteinte d’une tranquillité d'esprit une fois vos affaires financières en ordre.

Carmela Guerriero

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